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2020年就要来了,10年前游戏行业的那些大胆预言成真了吗?

转眼间,2019年即将过去,而我们也将迎来新一个十年。过去的十年里,科技的发展彻底改变了游戏行业的商业模式,也将我们曾经认为的不可能变为现实。但回过头看,十年前的业内人士们是否预想到了这一天呢?Polygon汇集了十年前游戏业界人士对未来所作出的预测,而他们的眼中的2020年似乎与现实不尽相同。有一些想法在现在看来,甚至有些“疯狂”。

事实上,大部分的预测都着重于技术的发展对游戏所产生的影响。他们没能遇见到游戏作品因为全球化与社会因素而逐渐向角色多元化靠拢。独立游戏和微交易系统的发展,VR的诞生,甚至是电竞这些当下最为流行的游戏元素也同样鲜有人提及。

 

游戏画面会无限接近现实

早在2009年,一名开发人员就认为游戏能在十年内“渲染一个极其真实的画面”。这个虚拟场景将会极其真实,以至于人们需要去纠结在游戏中“杀死一个与你一模一样的复制”是否符合人类的道德标准。

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另一名研究人员接受采访时保证,在2020年之前,“你能够完全沉浸在一场公元1000年的史诗大战中,其中所有的场景和战斗动作都能被真实地渲染出来”。有一名游戏记者说到,“游戏的画质将会无限接近照片,就像《阿凡达》所能做到的那样。你将很难分辨游戏与现实”。

 

显而易见的是,游戏的图形技术在十年内突飞猛进。但我们距离完全控制一个“虚拟世界的自己”还很遥远。就拿《使命召唤》举个例子吧。2009年推出的《使命召唤:现代战争2》和今年发售的《使命召唤:现代战争》,最大的区别是阴影与光效的处理。这些美术层面的进步,相比更早期的画质并没有那么明显。VR也是同样的道理:它能给我们前所未有的沉浸感,但距离完全展现现实世界中的细节还很遥远。近两年内,光线追踪技术的发展正在改变这一切;但它的成效,看来是要等到下个十年才能见证了。

 

一名业界高层在2009年预测,我们能与AI进行交流,呈现出脱离剧本、不依赖配音录制的真实对话。尽管这位高层的大方向与游戏AI的发展一致,但现阶段的叙事性游戏,依然要依靠大量脚本和故事分支来完成故事叙述。现阶段基于人工智能的NPC都还相当基础,无法完成脱离脚本的游戏对话。

一名开发者认为“思维控制装置”将会以极低的成本大量生产并出现在市面上。游戏能够读取玩家的面部表情并做出相应的反馈。但事实是,截至2019年,虽然有相关研究,这款技术还处在最早期的开发阶段。

 

游戏控制脱离手柄

十年前,带来体感操控的任天堂Wii正如日中天,微软和索尼的体感控制器也即将发售。

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一名公司高层表示,”基于全新的3D技术,不用想也知道,无手柄操控技术将会在接下来的十年里被广泛运用在游戏中。” 一名游戏记者则认为类似于Kinect的动作捕捉系统将代替鼠标,使坐在沙发上无线地玩游戏成为可能。

在十年前,许多人认为游戏主机将会被用作家庭娱乐的枢纽,整合所有娱乐媒体系统。同时,人们也能通过多种方式来控制它,并不局限于一个游戏手柄。

然而现实是,Wii的热度在2010年就逐渐消散了。它的体感操控有很大的局限性,以至于基于体感的游戏开发陷入停滞。尽管索尼和微软都在后续尝试开发自己的体感操控系统,这样的大趋势并没有改变。

 

裸眼3D技术是另一个遗失在历史洪流中的功能。十年前,3DS才发布不久,3D电视也在差不多的时间第一次出现在人们的视野中。当时的从业人员认为在2020年之前,几乎所有的游戏都将以3D的方式呈现出来。

然而,3D电视是个彻彻底底的失败。3DS虽然成绩出色,但裸眼3D却不是它成功的原因。事实上,许多玩家在玩的时候都关掉了裸眼3D显示,任天堂后续的游戏主机也没有继续使用这个功能。

有一位游戏开发者看清了十年后的未来。他认为尽管游戏制作者会不断地探索新的界面和交互方式,通用游戏手柄的地位在十年后并不会有所改变。

十年前,并没有多少人提到VR,但有一位开发者认为AR将会成为游戏的重要组成部分。他还成功预测到AR技术的价格将会大幅下降——现如今几乎所有的智能手机都内置了AR功能。

 

主机大战新格局

十年前,有些人认为如OnLive和Gaikai这样的云游戏平台将会统治市场。但这两个平台皆没能对市场产生影响,最终被索尼收购。

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谷歌的Stadia云游戏平台在今年刚刚十一月刚刚发布,试图与微软和索尼争夺下一个世代”云游戏”平台的主导权。这种”Netflix式”的游戏方式就是下个十年的主机战争。但十年前,许多人却不这么认为。

“平台这个概念会消失殆尽。”一名高层人员说道。

 

在2009年,一篇Mashable发布的文章预测苹果将会进入主机市场。福布斯则预测索尼和Xbox将会在接下来的十年里逐渐失去主导地位,其他的硬件制造商则会抓住机会进入市场——比如苹果。

众所周知,截至2019年,苹果并没有发布过游戏主机。但它的确进军了游戏市场。Apple TV上的游戏取得了成功;而今年,苹果也推出了全新的订阅式游戏服务Apple Arcade。

一名行业高层精准预测到了Switch的出现,他预测”游戏主机和掌机之间的界限将会变得模糊,甚至完全消失。” Switch正是这样一款结合了两种硬件特性的游戏主机。

十年前,一名游戏记者认为新世代不会再有全新的游戏主机了。显然,PS4和Xbox One的出现否定了他的猜测。但同时,这名记者精准地指出游戏主机将会出现“半代升级”。PS4 Pro和Xbox One X的出现应证了他的观点。

 

实体游戏的没落

十年前,大多数人都认为实体游戏和游戏零售会在2019年前完全消失。福布斯杂志预测”实体媒体将在2020年前退出舞台,所有的游戏都将数字化并直接下载到主机。诸如Gamestop这样的游戏零售商则会彻底消失。”

这个观点不完全准确,但也差不了多少。2009年以后实体游戏销售占比直线俯冲,从80%下降到2018年的17%。Gamestop依然还在营业,但公司本身面临着许多困难;业绩不理想的同时,许多店铺也停止营业。

十年前,一些游戏制作人对游戏行业的商业价值感到悲观。”接下来的十年里,G7国家的游戏市场将会接近饱和。游戏开发商和制作者们需要想尽办法削减开支来撑过这一段艰难的时期。” 这个看法显然是不对的。2018年,美国游戏市场总共营收434亿美元,为历史最佳。而在2008年,这个数字为120亿美元。

 

有关独立游戏的预测鲜有人提及,仅有少数人相信,小型制作团队将制作出能够与大型工作室抗衡的商业作品——”富有冒险精神和试验性的独立游戏将会和大制作在市场上共存”。正如他们所预料的那样,我们正处在独立游戏的黄金年代。2010年发售的《Super Meat Boy》和《Limbo》是这十年里最优秀的一批游戏。

大型多人网游(MMO)现如今依然被认为将会逐渐代替单机游戏,成为绝对主流。一名网游公司的高层表示”我们现在的游戏支持少量玩家同时游玩。十年后,你会觉得这很可笑。我坚信‘所有人一起玩’这个模式才是未来,我们也会看到越来越多的MMO出现”。

正如他们预测的那样,网游在过去的十年里快速发展,以至于MMO已经不再能够作为一个独立的游戏分类了。和这些业内人士看法相悖的是,尽管MMO相当成功,单机游戏和限制人数的多人游戏依然相当流行。

过去的十年里,电竞的发展是史无前例的——但没有任何一则预测提到了它。

虽然游戏已经融入到了我们的生活当中,但当时一名公司高层的看法似乎有些过于乐观:”在十年后,连最基础的日常生活也将被游戏化,从宏观来看是组成一个大型游戏的一部分。人生就像是一款RPG——去上班能够为你增加经验值,去一场约会能够完成一个任务。到了2020年,玩家们将会24小时与游戏保持连接,因为它将会成为生活的一部分。”

 

游戏背后的文化与多元化

这是一个较为敏感的话题,很大程度上受与游戏无关的因素的影响。2009年,人们认为”游戏玩家”将不再是一个贬义词。现如今,虽然游戏已经相当普及,”游戏”这个概念依然与暴力,青少年网瘾等污名有所联系。

一名游戏行业高管错误地认为玩家群体的主体将会是男性。事实上,接近一半的游戏玩家是女性。即使在2009年也是一样的,只是十年后的今天我们更加重视女性玩家市场了。

预测未来是很难的,尤其是试图预测游戏的发展——一个进步飞快,变化莫测的行业。过去的十年带来了许多出乎意料的惊喜和变化,而相信接下来的十年也会是一样的。

 

原文转载自:游戏葡萄
原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/-QxZwg9E7v8RFlkPrhjXdw
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