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远程同乐,云游戏大军的急先锋?

早在10月份时,就有一些游戏开发者收到了Valve计划在steam推出新功能“Remote Play Together(下称远程同乐)”的消息。北京时间10月22日凌晨,远程同乐Beta测试版上线,steam将在此期间改善网络稳定性及不同硬件间的兼容性。而在经历了一个月的测试之后,11月21日,远程同乐正式面向所有用户发布。相较于Beta版,正式发布的远程同乐已经支持移动端畅玩,使用体验也得到了一定的提升。以笔者在《莫塔守山人》这款游戏的联机游戏体验而言,除去画面因网速问题时而出现明显的模糊之外,感受不到太多延迟(100M带宽)。虽有遗憾,但总体令人满意。

目前,steam平台上支持远程同乐的游戏已达5000款以上。与此同时,V社也开启了与远程同乐相关的特卖活动,从胡闹厨房到神界:原罪2,目前已有508款支持远程同乐的游戏正进行折扣活动,部分游戏折扣力度已达到4折以下。

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相对简单的技术原理,解决令玩家头疼的小问题

实际上,远程同乐与QQ等软件,甚至windows系统上早就存在的“远程协助”功能类似,无非是共享主机的画面,授予操控权限。而这项技术与Steam2015年推出的“家用流式传输”也存在着相似之处,差别主要在于由本地到远程的进步。用一句话概括远程同乐,即“网络另一头的好友将手柄插在了你的电脑上,而你的显示器摆在了他的面前。当然,用的是你的机子。”

尽管目前远程同乐在不同游戏上的表现有好有坏,但总得来说会为玩家们游玩原本仅限于本地多人联机的游戏提供极大的便利:

游玩者中只需要一人拥有游戏即可多人畅玩,主持游戏的玩家网速足够的情况下,可以支持四人甚至更多玩家游玩;

就算游戏不支持其他玩家的操作系统,也一样可以游玩;

使用流程简单,主持游戏的玩家打开游戏,进入steam好友界面邀请好友加入游玩即可。

假如远程同乐能够在不断优化之后满足几乎所有本地多人联机游戏的需求,那么你所需要的可能只是一个朋友了。

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“大龄”单机游戏的强心剂

在不久前刚更换了UI后,历来更新缓慢的steam这次大动作着实值得深挖。由于单机游戏相比起网游来说,在满足玩家社交需求,提供源源不断的正向反馈方面存在着天然的劣势,因此除去3A大作之外,大部分单机游戏生命周期极短。以传统RPG游戏为例,他们大多只有十几小时的非重复内容,超出之后剩下的就是相类似的任务,同样的场景,甚至是通关后从头再过一样的任务剧情。因此大部分玩家往往在体验完主要游戏剧情后就把游戏放在库里吃灰了,更是有不少玩家考虑到可玩性,不会选择购买游戏剧情长度不足的精品小游戏。即使是支持本地多人的游戏,也往往无法完全满足玩家与人同乐的需求:你得邀请朋友来到你家进行本地多人游戏,或许还得请人家吃吃喝喝,或许还要铺好床。

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大龄游戏,说的就包括你

而远程同乐,某种程度上说是第三方对战平台们的进化版本。2000年初的红警、魔兽、星际争霸、帝国时代等单机游戏掀起的RTS狂潮,是离不开玩家对战这一核心内容的,毕竟单人战役的内容满打满算也就是几十小时游戏时间而已。于是玩家们通过这些对战平台与朋友或是网友联机对战,增加了游戏乐趣,甚至于在第三方对战平台上享受各种玩家自创的MOD。

然而第三方对战平台终究只是一个过渡产品。如魔兽、星际、CS这样的游戏,随着时代发展自然衰老,而他们的直接(星际2,CSGO)或间接继承者(DOTA、LOL等),都已经是基于官方服务器的网络游戏了。时至今日,第三方对战平台已经逐渐边缘化。

而远程同乐则不同。第三方对战平台主要满足高竞技性单机游戏玩家与其他玩家沟通交流、对战切磋的需求,而远程同乐则针对着玩家与亲朋好友们同乐的需求。前者的需求难在没有第三方做牵线,但网游大都不需要第三方。后者的需求则难在距离和时间,以及金钱成本及硬件需求。

对此,远程同乐表示:需要与朋友玩游戏?你们各自在家就能玩,你的电脑就是服务器,你的游戏可以共享,他没游戏可以白嫖你的!

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于是远程同乐就这么解决了这些困难。

以Steam对于远程同乐的宣传力度及折扣优惠而言,远程同乐将极有可能为许多一条腿已经踩在坟地里的老单机游戏重振雄风,甚至是直接把奄奄一息的他们从坟地里一把扶起。掸去尘土,还是位好汉!对于玩家们来说,这也是个非常不错的新功能。能白嫖,还不用下载游戏,还可以和朋友一起玩,何乐而不为?

但对于游戏开发者来说,问题就截然不同了。

远程同乐:游戏的免费鉴赏工具?

如何借着远程同乐的势头发展,如何避免因远程同乐而影响了游戏的盈利,将会是许多准备在steam平台上架自己游戏的开发者必须思考的问题。

首先,远程同乐将会使部分独立游戏的制作难度增加,一定程度上提高游戏整体质量。现实一些说,许多小的独立游戏开发者在制作游戏的时候,最主要考虑的是如何让玩家产生兴趣并付费买断,并且如何让玩家撑过前两个小时不退款。然而在拥有远程同乐之后,玩家之间的社交联结将使得“骗玩家玩两小时”变得更加困难。

这是玩家的巨大福音,为玩家节省了“下载游戏—试玩—不满意再申请退款”的麻烦。同时,这也是渣作们的灾难,毕竟玩家已经可以靠白嫖朋友的游戏来进行购买决策了,不仅不需要自己购买再退款,还比玩家去直播平台看游戏直播要更加直接。当品鉴游戏变得如此简单轻松,如何吸引玩家并让玩家决定掏钱买单就变成了更大的挑战。

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远程同乐支持的热门游戏之一:胡闹厨房

其次,游戏定价和销售上的变化。像胡闹厨房、人类一败涂地、饥荒这样的游戏,亮点就在于多人游戏,其游戏体验远远高过单人游戏。因此很多时候一群朋友想要体验这类游戏,就都得掏钱。然而远程同乐的出现降低了玩家与朋友游玩的金钱成本,甚至于一些玩家可能会选择均摊支付,买一份大家一起享受。如此一来,远程同乐自然也就会影响到游戏的销量,厂商也必须因此从新的视角看待游戏市场,做好更细致的调查,并且设计更合理的定价了。

结语

远程同乐说到底是技术进步,也是一个帮助玩家低成本体验游戏,区分良币与劣币的手段。长远地说,云游戏技术本身极依赖网速,而5G时代的到来无疑是云游戏发展的福音,而嗅觉敏锐的各大公司,也已经迅速开始了布局:

8月在上海举行的ChinaJoy,腾讯带着《天涯明月刀》、《中国式家长》等游戏的云游戏试玩来了。

11月19日,A股市场云游戏相关概念股已有十余支涨停。

11月21日,Steam远程同乐公开发布。

11月25日,据外媒消息,亚马逊已拟定于明年发布自己的云游戏服务,并且将其与旗下视频直播平台Twitch整合起来,与谷歌、微软等公司的相关技术直接竞争。

……

如果云游戏技术能够解决网络问题,并且通过云计算让玩家不再受限于自己的电脑配置,随心所欲畅玩任何游戏,那么游戏业的未来就真正走上了快车道。

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2015年10月,英伟达发布了“Geforce NOW”云游戏服务

在这个3A大作们占用的硬盘空间一个比一个大,画质一个比一个更烧显卡的时代,基于玩家主机运算能力而非云计算来运行游戏的远程同乐,要想解决大型游戏共享画面的模糊、卡顿、延迟等问题,从而提高玩家游戏体验,恐怕还存在不小的难度,而且游戏体验还受限于玩家电脑的配置及网络水平。但考虑到远程同乐的功能定位,只要能解决大多数配置需求低的小游戏,基本就可以达到预期效果了。

云游戏的未来,或许会比VR游戏更值得期待。

 

原文转载自:游戏龙虎报
原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/B4gBF5PX039ia-WXLN68Zw
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