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新游戏时代:颠覆未来游戏行业的六大趋势

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文章来源:State of Play: Six Trends Revolutionizing Games
作者:Jonathan Lai、 Andrew Chen

 

自1972年经典街机游戏《Pong》面世以来,游戏行业的发展已历经几轮巨变。遥想当年,游戏界尚处于萌芽阶段,而这款制作粗糙的乒乓球模拟器游戏取得了重大成功,并为以后游戏行业的蓬勃发展埋下伏笔。

也正是从那时起,玩游戏从一种小众爱好演变为一项产业,更在娱乐行业中占据举足轻重的地位。就在去年,由R星出品的《荒野大镖客2》首周末销售额达7.25亿美元,直接碾压好莱坞大片《复仇者联盟4:无限战争》6.4亿美元的首映票房收入。

展望未来,游戏的体量与影响力将超乎我们想象。以当下热门游戏《Roblox》为例,这款多人游戏的MAU高达1亿人;未来的大型多人在线游戏MAU或达10亿人次,足以匹敌脸书的用户数量。无论是游戏的研发、曝光还是玩家习惯,以上三者都在快速迭代,从而对游戏行业产生巨大影响。

因此我们认为,与传统游戏行业相比,未来该行业将有如下六个新特质:

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1. 游戏将成为新型社交工具

作者认为,游戏或成为下一代社交网络。如今的《堡垒之夜》并不像传统意义上的射击游戏,反而更像脸书这类社交平台:数百万玩家通过组队与自定义游戏来进行社交,而非单纯追求游戏过程中的输赢得失。

即便用户不玩游戏,他们也会逗留在游戏里聊天或是观看他人玩游戏,这便将电子竞技推向主流。于2018年举行的英雄联盟总决赛吸引了2亿名观众,超过了超级碗和全国大学体育联赛总决赛观众人数的总和。若说电子竞技一开始只是作为营销工具来吸引玩家,那么现在它已经变成一种生活方式。

 

2.游戏从“一锤子买卖”转变为“一门长期生意”

如今,游戏已从好莱坞式的发行模式转变为在线服务,游戏的寿命明显得到延长。过去,游戏每三到五年发布一次续集,而如今的在线游戏每月都会更新内容,这不仅刺激了用户反馈的增加,更极大地拉长了玩家的游戏时间。

以《英雄联盟》庆祝10周年纪念日为例,就在一个月前,这款游戏创下了每天800万玩家同时在线的记录。而暴雪旗下的《魔兽世界》是一款已有15年历史的游戏,于今年8月刷新了其新品发行日纪录:当日,通过游戏直播平台Twitch观看经典版发行的玩家人数达110万人次。

 

3.不同平台融合将聚集更多人气

纵观历史,游戏发行涵盖了多个发行平台,如电脑、单机、手机等等,不同的玩家使用不同的平台。这使得玩家很难与朋友一起玩游戏,同时也削弱了多人游戏的网络效应。

如今,开发人员能够使用像Unreal这样的引擎,从而做到跨多个平台部署单一代码库。跨平台游戏渐渐成为新的游戏标准,多人游戏将比旧时代游戏发展得更快速、更强大。

以游戏开发商Phoenix Labs制作的《无畏》为例,这款免费在线动作角色扮演游戏在推出跨PC与游戏主机版本的三周内,玩家数量翻了两番。而横跨各个平台的《堡垒之夜》,其玩家数量合计高达2.5亿人次。

 

4. 游戏曝光将更注重社区生态与社交属性

过去,大型游戏发行商常常在网络广告、广告牌和电视广告这类渠道中投入数百万美元来推广游戏。(还记得《战争游戏》在2015年超级碗上投放的广告吗?)

而现在,像游戏直播平台Twitch、语音聊天沟通软件Discord和社交新闻站点Reddit这类社交渠道中的网红人物,俨然成为推动游戏传播的主要力量。

通过培养KOL和打造玩家社区,游戏研发者便能达到自主发行的目的,而不用依赖于传统的营销策略。实际上这种转变已十分明显:2019年最热门的两款游戏:Respawn发行的《Apex英雄》和Riot发行的《云顶之弈》,均是通过Twitch流媒体进行营销。

 

5 .游戏行业或催生出下一个漫威宇宙

在未来,游戏行业极有可能催生出一个大型的电影系列、主题公园或是玩具系列。从《魔兽世界》细致入微的世界构建,到由Naughty Dog发行,以电影化叙事而闻名的《最后生还者》,玩家正花费数千小时,沉迷于与游戏中的故事和角色进行互动。

在此情况下,许多游戏开发者更愿意接受风险投资,而非游戏发行方主导的融资模式,最终目的便是为了保护自己手下IP的所有权。

 

6. 消费者也是游戏的共同创造者

新的工具允许玩家以mod(游戏模组,是游戏的一种修改或增强程序)、地图、道具或游戏模式的形式创建自己的内容。

玩家通过修改游戏中的部分资料设定,从而衍生出一种全新的游戏类型:《绝地求生》便是从《武装突袭》的mod演变而来;而《僵尸末日》和《英雄联盟》都深受《魔兽争霸3》的mod《守护古树》启发。

与其在公司内部创造所有内容,用户生成内容(又称UGC)不仅可以迅速扩大游戏规模,而且成本较为低廉——开发者可以将开发的关键环节交给玩家社区。

此外,由用户生成的内容有可能引爆一场病毒式传播。例如,一名玩家在《我的世界》中重现《星际旅行:进取号》的视频,在Youtube上获得了近1300万的点击量。

 

结语

在我们看来,由于各平台相继融合、社交传播的影响和用户生成内容所带来的网络效应,新时代游戏将比今天的热门游戏发展得更快速,也会变得更强大。这些游戏将连接世界各地的玩家,成为真正的全球性游戏。随着在线服务模式越来越普遍,成功的在线服务游戏将在未来几十年蓬勃发展,同时担任起娱乐和社交中心两个重要职能。

 

原文转载自:手游那点事
原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/f2xOflqZJoDQ4mkAe762cQ

 

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